寻访400年前美国奴隶制开始的地方

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  新华社美国汉普顿8月24日电 通讯:“舒适角”的黑色哀吟——寻访400年前美国奴隶制开始的地方

  新华社记者 徐剑梅

  在美国弗吉尼亚州东南小城汉普顿,有座门罗堡,旧称“舒适角”。400年前,第一批有记录的非洲奴隶在这里登上英属北美海岸,被视为美国奴隶制时代的开端。

  24日,日出时分。伴随着非洲鼓声、号角声和沧桑的吟唱声,一两百人聚集在门罗堡北边的海滩,开始“净化与命名”仪式。这群人有男有女,有老有少,大都一身白衣白裤或白裙,神情庄重。他们走入海中,用非洲木碗舀起海水,虔诚地从头顶浇向全身。

  从西雅图赶来的艾莎·穆迪告诉新华社记者,用大西洋海水浇灌头顶,象征着接受来自非洲先人的祝福。接受这一“精神净化”后,他们会得到自己的非洲名字。穆迪做过基因测试,显示她有尼日利亚富拉尼人血统。当天,她获得了属于自己的非洲名字“马杜沃”。她说,这令她感觉“与祖先重新建立起某种联系”。

  70岁的白人长者肯·纳尔逊来自北卡罗来纳州夏洛特,天没亮就从旅馆赶来。他注视着海滩,感叹说:“这是造就美国的地方。”

  据记载,1619年8月,22至23名被掳掠的黑人男女在这里下船,随后被转卖。今天,历史学家仅能考证出他们的家乡在今安哥拉境内。根据汉普顿历史博物馆的展览说明,其中一对男女——被白人殖民者称为安东尼和伊莎贝拉,数年后生下一个男孩,取名威廉·塔克。这是有记录的第一个在英属北美出生的非洲裔。

  奴隶贸易是人类犯下的最残酷暴行之一。《今日美国报》援引两名美国历史学家的研究称,在1865年美国内战结束前的奴隶制时代,生活过多达600万黑人奴隶。

  “1619年在舒适角发生的事情永远改变了这个国家的路径,”汉普顿历史博物馆执行董事露西·科克伦说,“1619年标志着种族奴役的开始。”

  纪念,是为了铭记。第一批被奴役非洲人抵达英属北美,比英格兰清教徒乘坐“五月花”号船扬帆而来的时间还早一年。但正如美媒所言,在美国,几乎所有小学生都知道“五月花”号,而知道英属北美奴隶制时代开始时间者却寥寥无几。

  《纽约时报》今年4月一篇文章指出,今日美国,白人家庭财富中位数与非裔家庭相差巨大,社会贫富差距中,横亘着种族鸿沟。

  来自俄亥俄州、现年46岁的埃博妮·胡德告诉记者,想到400年前非洲先人被掳掠和奴役的遭遇,她仍然会感到“痛苦和愤怒”。在她成长的经历里,有许多遭遇歧视的苦痛。她说,奴隶制时代的影响,在今日美国社会仍处处可见。

  纪念活动中,不少受访者还谈到,近年来,美国白人至上、白人民族主义抬头,社会分裂和种族矛盾加深,造成美国社会的严重问题。

  24日上午,约2000人出席了在门罗堡举行的“纪念首批非洲人抵达英属北美”仪式。州长拉尔夫·诺瑟姆在讲话中说,种族主义对美国的影响是体制性的,触及美国人生活的方方面面。“种族主义和歧视并未被尘封,也没有随《民权法案》而解决。他们不曾消失,只是发生了演变。”

  从纽约布鲁克林来到门罗堡参观的布雷迪夫妇告诉记者,虽然400年过去了,不同形式的种族歧视却仍在继续,奴隶制给美国社会留下的创伤远未愈合,要真正消除种族歧视还有很长的路要走。

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